Ciudades lideran la vía de acción para poner fin al cambio climático

Proteger nuestro clima, en otras palabras, implica redefinir el concepto de lo urbano. 
Proteger nuestro clima, en otras palabras, implica redefinir el concepto de lo urbano.

Las ciudades del mundo, hogar de más de la mitad de la población mundial, están liderando la vía hacia un futuro con menos carbón.

Los humanos han oficialmente hecho de la selva de concreto su hogar. La nuestra es la primera generación en la cual la mayoría de la población mundial vive en las ciudades.
Con 6 billones de personas en el planeta, y 2 billones más esperados dentro de 20 años, la carrera para nuestras ciudades y los tugurios y la vasta extensión que rodea algunos de ellos sólo se acelerará. Ya, nuestras metrópolis – 21 ya tienen poblaciones de 10 millones o más – consumen aproximadamente tres cuartas partes de la energía mundial, liberando enormes cantidades de los gases de efecto invernadero (GEI) que calientan el planeta.
Proteger nuestro clima, en otras palabras, implica redefinir el concepto de lo urbano. Sin embargo, mucha de la cobertura sobre acción climática desecha las acciones del gobierno local y estatal en favor de ostentosos (o, últimamente, tristes) anuncios internacionales y futuros esfuerzos.
Eso es un error, sugiere la Fundación Pew, que acredita las ciudades y gobiernos locales por haber cortado más de 23 millones de toneladas de gases de efecto invernadero – equivalente a las emisiones producidas por 1,8 millones de hogares – sólo en 2009. De hecho, si sólo los gobiernos locales en los EE.UU. cumplen con sus objetivos de emisiones, el país estará bien en su vía de cumplimiento de los objetivos oficiales de emisiones de la administración Obama de un 17 por ciento por debajo de los niveles de 2005 dentro de una década.
“En general, las ciudades son el lugar donde  va a pasar”, dice Boyce KC, quien supervisa el programa de socios de  Estados Unidos para ICLEI USA – Gobiernos Locales para la Sostenibilidad, una organización de gobiernos locales en todo el mundo dedicada a la sostenibilidad urbana y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. El grupo está apostando a que las ciudades, incluyendo las 600 en la nómina de ICLEI en los EE.UU., dirigirán a sus naciones hacia un futuro bajo en carbono. “El uso de la tierra, la zonificación, y el transporte son el nexo que tiene el potencial de tener un impacto real porque es acerca de dónde vivimos, cómo vivimos y cómo viajamos”, dice Boyce.
Las ciudades tienen un poder único para dirigir el cambio inmediato involucrando cuestiones tales como el transporte público, pero también pueden ayudar a influir en la planificación del uso prosaico de la tierra a largo plazo (piense en todas esas reuniones interminables del consejo de la ciudad) para llevar a cabo ciudades verdaderamente sostenible. No son necesarias visiones futuristas de las ciudades. Por ahora, la realidad es más mundana: el reciclado de asfalto y un mejor aislamiento en los edificios, temporizadores para máquinas de café y  teletrabajo, sensores de luz y conservación del agua.
Los gobiernos locales están combatiendo las emisiones de GEI en todas las formas posibles: Boston, por ejemplo, ha decretado el primer código nacional de construcción verde para proyectos privados. En Gainesville, Florida,  empresa de servicios públicos de la ciudad paga una prima por la energía solar de hogares que retroalimentan la  red. En Babilonia, Nueva York, los propietarios pueden acceder a préstamos para hacer sus hogares más eficientes, y los préstamos son reembolsados en su totalidad a través del ahorro de costos en sus cuentas de electricidad.
Pero para crear ciudades de bajo o cero emisiones – entre las únicas maneras de evitar el peligroso cambio climático si el objetivo es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero el 80 por ciento por debajo de los niveles de 1990 para el año 2050, el objetivo fijado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático – más cambios revolucionarios son necesarios.
Al menos 1.000 ciudades en los EE.UU. y en todo el mundo están adoptando objetivos y tomando acciones, dice ICLEI. Las ciudades están cooperando a nivel internacional, ofreciendo programas de incentivos financieros para plantas de energía limpia y remodelaciones de hogares, y planeando el  crecimiento y el recorte de emisiones hacia la mitad del presente siglo.
Grupos tales como el Centro para la Protección del Clima de la Conferencia de Alcaldes de EE.UU., el Proyecto Global de Carbono y la Iniciativa Regional de Manejo de Carbono , y una constelación de facultades de ingeniería, planificación urbana, y ciencia del clima y departamentos de política han surgido para apoyar estos esfuerzos. Este enfoque de abajo hacia arriba parece estar ganando terreno, a pesar de la incapacidad de las negociaciones sobre el clima en Washington o internacionalmente para producir una estrategia climática vinculante.
Una gran pregunta, dice el profesor Jim Hall, un ingeniero civil en la Universidad de Newcastle en el Reino Unido y el Centro Tyndall para la Investigación en Cambio Climático, consiste sencillamente en cómo manejar un sistema tan complejo como una ciudad moderna.
“No hay balas de plata aquí”, enfatiza Hall. “Uno necesita armar portafolios estratégicos de las medidas. Estamos tratando de hacer que el caso adoptando un enfoque integrado con el ambiente construido, la infraestructura y el uso de la tierra, conjugando esas tres áreas. Decisiones oportunas ahora nos pueden llevar a una senda más sostenible”.
Avances en la reducción de emisiones cada vez más pronunciadas, argumenta, requerirán demostraciones en el laboratorio urbano. Políticas y tecnologías se pueden combinar en variaciones en todo el mundo, y el mejor mostrará el camino en el futuro, dice; ningún otro foro tiene exactamente la misma concentración de riqueza humana y talento. “Las ciudades son centros de la creatividad”, dice Hall. “La tasa de crecimiento y cambio dentro de las ciudades ofrece oportunidades reales de innovación para la protección del clima.”
ICLEI USA ha compilado una lista de ciudades tomando medidas para reducir sus emisiones de GEI. Echen un vistazo:
Código Residencial Edificio Verde: Santa Fe, NM
El Código de Edificación Residencial Verde de Santa Fe se adoptado en 2009 establece un estándar de alta eficiencia energética para todas las construcciones residenciales nuevas, casas más grandes deben  satisfacer parámetros de rendimiento cada vez más estrictos de uso energético (viviendas de más de 8.000 metros cuadrados con calefacción actualmente deben producir la misma cantidad de energía que esperan utilizar).
Semana laboral comprimida: Asheville, Carolina del Norte
En 2008, Asheville redujo la demanda de energía y los costos de desplazamientos de los empleados por medio de una semana de trabajo comprimida. En vez de un horario tradicional, todo el personal (con excepción de la alta dirección) trabajan 10 horas por día, cuatro días a la semana. La ciudad disminuyó el uso de energía en los edificios de obras públicas en un 13 por ciento y un ahorro estimado de 249 toneladas métricas de equivalente de CO2 al año.
Tarifas de Alimentación Solar: Gainesville, Florida
La Empresa de Servicios Públicos  Regional de Gainesville se convirtió en la primera empresa de servicio público en EE.UU. propiedad y operada por la municipalidad en promulgar una tarifa de alimentación solar. Gainesville pagará 32 centavos de dólar por kilovatio hora (kWh) durante 20 años para energía generada por sistemas solares instalados en 2009 y 2010.
Promoción de Ciclismo y Senderismo: Chicago, Illinois
La ciudad de Chicago ha elaborado su plan de peatones y bicicletas, incluyendo recomendaciones para una red de ciclovías de 500 millas, mejoras en la seguridad de las calles para los ciclistas, y 5.000 nuevos bastidores para ciclas.
Biogás para energía: Columbia, Mo.
Columbia fue la primera ciudad de Missouri a tener un estándar de energías renovables aprobada por los votantes demandando fuentes renovables para el abastecimiento energético de la ciudad. Para ayudar a cumplir su meta, la Planta de Energía de Biogas de Columbia entró en funcionamiento en junio de 2008. Mediante la conversión de gas de vertedero en energía de sus desechos en descomposición, la ciudad puede generar 2,1 megavatios de energía renovable, suficiente para alimentar a 1.500 hogares de la ciudad.
Tratamiento de Aguas Residuales: Houston, Texas
Desde 2006, la ciudad de Houston ha puesto a prueba 20 embalses circuladores de energía solar flotantes (SolarBees), destinados a mejorar la calidad del agua potable pública y reducir los costos de tratamiento de agua mediante la sustitución de métodos de tratamiento de uso intensivo de energía. Los investigadores apuntan a mejoras notables en la claridad del agua y otros indicadores de la calidad del agua tales como pH, carbono orgánico total (COT), y la turbidez en las aguas al entrar en la planta de tratamiento.
Energía Solar: Santa Mónica, California
La Comunidad de Iniciativa de Independencia Energética de la ciudad de Santa Mónica establece una meta energética de un neto de cero emisiones para la ciudad para 2020. Su objetivo es producir tanta electricidad como la consumida a través de medidas de eficiencia energética y energía solar. Solar de Santa Mónica ofrece eficiencia de energía libre de carga y evaluaciones solares para los dueños de propiedades residenciales y comerciales y contratistas precalificados.

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